Desiertos alimentarios: características, causas, variaciones, soluciones

¿Qué son los desiertos alimentarios? Es posible que haya escuchado el término en las noticias, o lo haya visto mencionado en su periódico local, sin entender realmente lo que son. Incluso podrías estar viviendo en uno y ni siquiera darte cuenta.

¿Qué es un desierto alimentario?

Un estudio de 2012 definió los desiertos alimentarios como comunidades de bajos ingresos que tienen muy poco acceso a alimentos saludables y asequibles. A menudo afectan a las comunidades de color y tienen un transporte público inadecuado.

Piense en dónde puede hacer sus compras semanales de alimentos. ¿Tiene un supermercado o una tienda de abarrotes a menos de una milla de su casa donde puede comprar productos frescos e ingredientes nutritivos para las comidas?

¿O es su única opción comprar en tiendas de conveniencia o gasolineras, donde las principales opciones son alimentos enlatados y refrescos con ingredientes que parecen consistir principalmente en números? Si es así, es muy probable que estés en un desierto alimentario.

Otro estudio estimó que 19 millones de personas, el 6,2 por ciento de la población total de EE. UU., puede vivir en desiertos alimentarios. Y si vive en un área de bajos ingresos, eso bien podría incluirlo a usted y a su familia.

Echemos un vistazo a la información sobre desiertos alimentarios y posibles soluciones.

Ilustración de Bretaña Inglaterra

¿Qué son los desiertos alimentarios?

Los desiertos alimentarios son comunidades que no tienen un acceso fácil y asequible a alimentos frescos y nutritivos. Son regiones que generalmente tienen:

  • poblaciones grandes o súper dispersas
  • salarios bajos
  • altos niveles de desempleo
  • transporte público ineficiente o escaso
  • un bajo número de tiendas de comestibles que venden alimentos ricos en nutrientes a precios asequibles

No se trata de tener cero acceso a los alimentos (aunque eso *es* una preocupación), sino de tener un acceso limitado a frutas, carnes y verduras frescas. Solo tener acceso a refrescos y papas fritas en tiendas de conveniencia no es una alimentación saludable y es un boleto de ida a Health Concerns Central.

¿Por qué existen los desiertos alimentarios?

Un estudio mostró que la pobreza es el principal factor que convierte a una comunidad en un desierto alimentario. No es solo porque gana un salario bajo y esas verduras tentadoras son demasiado caras, sino también porque un automóvil podría no estar dentro de su rango de precios.

Es posible que esté más que feliz de llevar a casa un saco de zanahorias y papas para comidas ricas en nutrientes. Pero sin un transporte asequible, ¿cómo vas a llegar a ellos?

También puede reducirse a la geografía. Según una revisión de investigación de 2012, es más probable que las tiendas de conveniencia se establezcan en vecindarios de escasos recursos o no blancos, al igual que los establecimientos de comida rápida. Ambos son los principales contribuyentes a los desiertos alimentarios.

Comidas de baja calidad + sin otras opciones = desiertos de comida. Su vecindario puede ser un factor enorme en lo bien que come.

Estadísticas del desierto alimentario de EE. UU.

Ha habido algunos esfuerzos para cambiar la situación del desierto alimentario en los Estados Unidos, especialmente desde 2010 cuando Michelle Obama lanzó la Iniciativa Nacional de Financiamiento de Alimentos Saludables. Por lo tanto, ha habido una cierta reducción en la presencia de desiertos alimentarios en algunos estados, que incluyen:

  • Dakota del Norte
  • Idaho
  • Iowa
  • Rhode Island
  • Wisconsin
  • Alabama
  • Kansas
  • Nueva York
  • Arkansas
  • Indiana

Sin embargo, estados como Nevada y Maine han visto un aumento en la cantidad de áreas con bajo acceso a alimentos ricos en nutrientes. Si bien tiendas como Walmart se comprometieron a abrir nuevas tiendas en áreas de bajo acceso, también cerraron 223 tiendas entre 2015 y 2019, creando tres nuevos desiertos alimentarios.

Se estima que entre 35,2 millones y 83,5 millones de personas viven en áreas con bajo acceso a alimentos saludables. Y las comunidades que no son blancas tienen un 30 por ciento más de probabilidades de encontrar acceso reducido a noms nutritivos.

Ejemplos de desiertos alimentarios

Memphis, Tennessee, tiene un montón de desiertos de comida. Se han visto repetidos cierres de tiendas de comestibles. Esto tiene a algunas de las áreas de bajos ingresos de la ciudad en un yo-yo entre el acceso a alimentos saludables y que ese acceso desaparezca nuevamente.

Pero mientras que las personas en las áreas de menor acceso de Memphis enfrentan desafíos para encontrar tiendas que proporcionen alimentos nutritivos o se enfrentan a una caminata de 3 a 4 millas a lugares que los proporcionan, el próspero centro de la ciudad ve aparecer grupos de mercados de alimentos frescos. Es este desequilibrio lo que contribuye a los desiertos alimentarios, dejando áreas como el sur de Memphis sin apenas tiendas de comestibles.

Y Memphis no está solo. Nueva Orleans, Chicago, Atlanta, Minneapolis y muchas otras ciudades han visto problemas similares.

¿Quién es más probable que acabe en un desierto alimentario?

Es más probable que viva en un desierto alimentario si marca una o más de estas casillas:

  • Vives en un área con una población escasa y dispersa.
  • Vives en un centro de la ciudad, pero no en la parte llamativa que estás en los suburbios.
  • Ganas un salario más bajo y tienes menos dinero para gastar en alimentos de alta calidad.
  • Eres parte de una comunidad no blanca.

Los estudios demostraron que el 29 por ciento de los códigos postales en los Estados Unidos no tienen una tienda de abarrotes ni un supermercado, y el 74 por ciento no tiene una cadena de supermercados. Si se encuentra en un área profundamente rural, podría significar que encontrar alimentos nutritivos es más complicado de lo que piensa.

Es importante tener en cuenta que las disparidades raciales y los sistemas sociales racistas juegan un papel muy importante en las causas y efectos de los desiertos alimentarios.

Incluso en áreas urbanas, el 7 por ciento de los códigos postales no tienen supermercados y el 53 por ciento no tiene cadenas de supermercados. Las siguientes estadísticas parecen ser ciertas:

  • Los barrios negros tienen la mitad de acceso a supermercados que los barrios blancos. (Estos vecindarios también tienden a tener más tiendas de conveniencia y cadenas de comida rápida, lo que lleva a un pantano de alimentos del que nos enteraremos más adelante).
  • Los vecindarios hispanos tienen un tercio del acceso a cadenas de supermercados que los no hispanos.
  • Los vecindarios negros han enfrentado la mayor disminución de tiendas de comestibles desde 1997.

Un mapa de los desiertos alimentarios en los Estados Unidos

Entonces, ¿cómo saber si vives en un desierto alimentario?

En realidad, es bastante simple: consulte el práctico mapa del Departamento de Agricultura de EE. UU. A primera vista, puede parecer que su estado está en muy buena forma. Pero acérquese y encontrará más desiertos de alimentos de los que esperaba, todos marcados con sombreado verde.

También puede ajustar el mapa para diferentes criterios. De forma predeterminada, le muestra áreas de bajos ingresos y donde los alimentos nutritivos están a más de 1 milla de distancia (para áreas urbanas) o 10 millas de distancia (para áreas rurales). Pero puede ajustarlo para diferentes distancias, o incluso para mostrar áreas donde la mayoría de los residentes no tienen automóvil.

Haga clic en todas esas casillas y verá la verdadera escala de los desiertos alimentarios y sus problemas asociados. No es una imagen bonita.

Los efectos en la salud de los desiertos alimentarios

Los desiertos alimentarios tienen un efecto nocivo en la salud de las personas. Para mantener una dieta equilibrada, se recomienda que pruebe las siguientes soluciones lo mejor que pueda:

  • Coma una variedad de alimentos.
  • Maneja esas calorías.
  • Limite sus grasas saturadas y trans, así como el azúcar y la sal.

Esto no es tan fácil cuando estás sobreviviendo con lo que ofrece la tienda de conveniencia. Piense en lo que vende su tienda local, luego compárelo con la noción de una dieta variada y rica en nutrientes en las Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020:

  • una variedad de frutas y verduras
  • cereales integrales
  • lácteos sin grasa o bajos en grasa
  • alimentos ricos en proteínas como mariscos, aves, huevos, nueces y semillas, y productos de soya
  • aceites saludables

¿Recuerdas haber visto muchos de esos en tu gasolinera local? No, nosotros tampoco.

Desiertos alimentarios y obesidad.

Los desiertos alimentarios desempeñan un papel decisivo tanto en la desnutrición como en la obesidad para muchas personas, ya que, por lo general, puedes obtener muy pocos alimentos nutritivos o demasiados alimentos ultraprocesados .

Después de todo, si no puede acceder a frutas y verduras frescas, pero hay una cadena de comida rápida al final de la calle, elegirá esa opción en lugar de morir de hambre, ¿verdad?

Ese camino puede conducir a la obesidad, al igual que los alimentos menos saludables que a menudo se venden en las tiendas de conveniencia. Y los problemas de salud a los que puede contribuir el sobrepeso incluyen:

  • Alta presión sanguínea
  • mayor riesgo de enfermedades del corazón
  • diabetes tipo 2
  • un mayor riesgo de diferentes tipos de cáncer

Un rotundo no a todo eso, gracias.

Pantano de alimentos, inseguridad y espejismos

Los desiertos alimentarios no son el único problema de acceso a los alimentos que enfrentan las personas. Los pantanos de alimentos, la inseguridad alimentaria y los espejismos alimentarios también pueden tener un impacto grave.

pantanos de comida

Los pantanos de comida son lo opuesto a los desiertos de comida: tienes acceso a mucha más comida de la que necesitarás. Solo todos los alimentos.

Pero también tienen demasiada comida rápida. Eso puede conducir a un pantano de alimentos, donde tiene acceso a alimentos saludables y asequibles, pero las mismas preocupaciones sobre la obesidad ocurren debido a todas esas opciones poco saludables que se agregan a la mezcla.

De hecho, una revisión de investigación de 2017 sugirió que los pantanos de alimentos podrían tener vínculos más estrechos con la obesidad que los desiertos de alimentos.

al norte de la frontera? En Canadá, los pantanos de alimentos urbanos son más comunes que los desiertos de alimentos (póngalo en contexto).

inseguridad alimentaria

La inseguridad alimentaria se convierte en un problema cuando el dinero limitado significa acceso limitado a alimentos de cualquier tipo. Puede sentir que vive día a día porque nunca está seguro de si tendrá el dinero para alimentarse a sí mismo oa su familia esa noche.

Un estudio mostró que la cantidad de personas que viven con inseguridad alimentaria aumentó en un 60 por ciento a raíz de la pandemia de COVID-19. El estudio también sugirió que las políticas implementadas para cerrar esta brecha no están funcionando.

espejismos de comida

Los espejismos alimentarios ocurren cuando vives en un área con comida deliciosa, fresca y nutritiva, pero está fuera de tu presupuesto.

Ocurre mucho en áreas que han pasado por la gentrificación. Esto significa que aunque hay un gran mercado de agricultores justo en la puerta de su casa, todavía tiene que viajar una gran distancia para poder comprar su comida. En muchos sentidos, en realidad funcionan exactamente igual que los desiertos alimentarios.

Es posible que puedas ver esa deliciosa comida, pero no puedes ponerle las manos encima.

Recursos para personas que enfrentan inseguridad alimentaria

Según Feeding America, se estima que hasta 42 millones de estadounidenses podrían estar enfrentando inseguridad alimentaria, especialmente debido a la pandemia de COVID-19. Si usted es uno de ellos, aquí hay algunos recursos que pueden ayudar:

  • Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP)
  • Mujeres, bebés y niños (WIC)
  • Programa Nacional de Almuerzos Escolares
  • Programa de Nutrición del Mercado de Agricultores para Personas Mayores
  • Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia
  • Programa de Distribución de Alimentos en Reservas Indígenas

O puedes buscar la ubicación de tu banco de alimentos más cercano. Los tiempos pueden ser difíciles, pero la ayuda no está muy lejos.

Soluciones: ¿Cómo nos aseguramos de que todos puedan acceder a alimentos saludables?

Los desiertos alimentarios son un problema difícil de resolver a nivel individual. Después de todo, no puede obligar a una cadena de supermercados a mudarse a su área. (¡Tú! ¡Objetivo! ¡Ven aquí!)

Pero hay algunas posibles soluciones a la crisis, así como un par de ideas que podría llevar a la atención de su congresista local o líder comunitario.

Reduzca la distancia entre usted y los productos frescos

Tu cercanía a un supermercado que vende productos frescos es una gran barrera.

Los estudios demostraron que los desiertos alimentarios en Corea se vieron muy afectados por la distancia que las personas tenían que viajar para llegar a un supermercado. Japón, por otro lado, manejó el problema alentando a las tiendas de conveniencia a vender productos frescos, proporcionando autobuses comunitarios e incluso entregando loncheras saludables a las personas.

Entonces, ¿por qué no animar a las comunidades locales a hacer lo mismo? ¿Existe la posibilidad de autobuses comunitarios o pedir a las tiendas de conveniencia que vendan productos frescos? Después de todo, hay un vecindario de personas que irán a su tienda a comprarlo.

Mercados de agricultores FTW

Otra gran solución es la de los mercados de agricultores. Y ni siquiera necesitan ser grandes eventos: si hay un agricultor dispuesto a cargar algunos de sus productos en un camión y venderlos en su vecindario, probablemente sea un gran éxito, bueno para usted y para el agricultor.

Un estudio que involucró a los mercados de agricultores en Hawái sugirió que los mercados podrían aceptar fondos del programa de asistencia alimentaria, lo que mejoraría su alcance y contribuiría enormemente a resolver un problema masivo.

Crece tus propias

Mientras tanto, si tienes acceso a un jardín, ¿qué te parece empezar un huerto? ¿O comprobar si hay una parcela de cultivo comunitaria cerca? Cultivar tu propia comida es más fácil de lo que piensas e incluso puedes cultivar verduras en el interior, en un apartamento.

No resolverá todo el problema, pero hacer brotar sus propias papas, verduras, hierbas y pimientos puede ayudarlo a aumentar su botín de nutrición.

Quitar

Los desiertos alimentarios, donde las personas que viven en áreas de bajos ingresos tienen poco o ningún acceso a los supermercados que venden alimentos nutritivos, están muy extendidos en Estados Unidos.

Todos necesitamos comer una dieta completa para estar al tanto de nuestra salud, y cuando no puede acceder a los alimentos que necesita, sin culpa propia, puede ser difícil de manejar.

Es posible que deba tomar lo que pueda obtener, incluso si se trata de alimentos ultraprocesados, solo para alimentarse a sí mismo y a su familia. Pero una dependencia excesiva de estos alimentos puede generar una gran cantidad de problemas de salud. Esto, a su vez, tiene aún más estrés, enfermedades y facturas que se acumulan en la puerta de tu casa.

Si vive en un desierto alimentario o se enfrenta a la inseguridad alimentaria debido a la reducción de ingresos, la ayuda está a su alcance. Varios programas de asistencia alimentaria pueden ayudar. A medida que crece la conciencia de los desiertos alimentarios, se tienen más en cuenta los proyectos comunitarios o los mercados de agricultores que pueden ayudar a los vecindarios.

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