Guía de aceite de oliva: los mejores tipos, países y marcas

¿Qué aceite de oliva es el mejor? Eso depende, pero ayudaremos a desglosarlo.

Lo único más abrumador que elegir un vino puede ser elegir el aceite de oliva adecuado. En estos días, la mayoría de los supermercados tienen estantes llenos de cosas. Hay aceites de oliva de hierba y orgánicos, prensados ​​en frío y puros, sin mencionar todos los países de origen a considerar. Es suficiente para hacer que cualquiera entre en pánico y haga lo que hacemos con variedades de vino con las que no estamos familiarizados, por supuesto, buscar el que tenga la etiqueta más atractiva.

Pero confíe en nosotros cuando decimos que vale la pena el tiempo para seleccionar una botella de alta calidad. Como escribe Samin Nosrat, como elemento fundamental, el sabor del aceite de oliva impregna cada molécula de un plato. Además, con toda esa evidencia de lo grandiosa que es la dieta mediterránea, probablemente sea el momento de derrochar el aceite de oliva que amas.

Entonces, ¿cómo exactamente se acerca uno al intimidante pasillo del aceite de oliva?

Primero, averigüemos lo de las calificaciones.

Aceite de Oliva Virgen Extra (y Aceite de Oliva Prensado en Frío)

El grado más alto de los tres es virgen extra (que Rachael Ray llama cariñosamente AOVE). Este es definitivamente el grado que desea comprar para servir directamente y para recetas en las que el aceite de oliva juega un papel central, piense en aderezos para ensaladas, salsas para pan y verduras y tortas de aceite de oliva.

Según Ollie, un chatbot de inteligencia artificial impulsado por Olive Oil Times Education Lab, el aceite de oliva extra virgen se elabora simplemente triturando aceitunas y extrayendo el jugo, sin refinación ni productos químicos adicionales. Aunque solo algunas marcas anuncian sus aceites como prensados ​​en frío, en realidad necesitan ser prensados ​​en frío para calificar como virgen extra. Básicamente, el término solo significa que las aceitunas se mantienen por debajo de los 86 grados durante todo el proceso de prensado, ya que las temperaturas más altas pueden cambiar el sabor.

Aceite de oliva virgen

El siguiente grado más alto es el aceite de oliva virgen. También es sin refinar, pero tiene un nivel de acidez ligeramente más alto que el virgen extra. Todavía puede usar esto para platos similares a los anteriores o con pan, y tiende a ser un poco más asequible que las variedades extra vírgenes. Entonces, si el aceite de oliva no es el ingrediente estrella, este es un gran grado para elegir.

Aceite de Oliva Puro o Refinado

El último grado es el aceite de oliva puro o refinado, que a menudo también se etiqueta como aceite de oliva simple. Básicamente, estos aceites han pasado por una elaboración o tratamiento químico y se suelen mezclar al final con un poco de aceite de oliva virgen. Debido a que generalmente tienen un sabor mucho más ligero, son el mejor tipo para huevos o salteados.

Una convención común es que el aceite de oliva virgen extra no es tan adecuado para cocinar porque tiene un punto de humo relativamente más bajo en comparación con aceites como el aguacate o la semilla de uva. Sin embargo, muchos estudios sugieren que este no es el caso, en parte porque el aceite de oliva virgen extra no se refina.

Aceite de Orujo de Oliva

De vez en cuando, es posible que te encuentres con algo llamado aceite de orujo de oliva, que se elabora con restos de pulpa de aceituna. Siempre involucra solvente químico y calor, y generalmente no se considera aceite de oliva por esas razones. De hecho, el aceite de orujo ha sido el centro de la controversia por las prácticas de etiquetado deshonestas en varios países, incluidos España y Gran Bretaña, aunque a veces se usa para freír.

¿Importa de qué país proviene tu aceite de oliva?

1. Hay un grupo de diferentes términos hecho en, producto de, importado por, envasado en que pueden indicar el origen de una botella de aceite de oliva. Los aceites de oliva de origen único se prensan, envasan y exportan desde el mismo país. Los aceites de oliva que son una mezcla de aceitunas de varios países o prensadas y envasadas en diferentes lugares enumerarán todos los países de origen. Estos no necesariamente dan como resultado un aceite de oliva de menor calidad, pero en general, los que se envasan en un país diferente al que se recolectaron las aceitunas tienden a ser menos frescos que los aceites de una sola fuente.

Receta: Sopa panacea Cte dAzur

2. No hay una respuesta clara a la pregunta: ¿Qué país produce el mejor aceite de oliva? Italia, España y Grecia son probablemente los tres más conocidos, aunque Croacia y Turquía también han producido algunos de los aceites mejor calificados en los últimos años. En los Estados Unidos, California produce grandes aceites de oliva, aunque estados como Texas, Arizona y Georgia también son proveedores en crecimiento.

No es tanto el país de origen, dice Ollie, sino el cultivo, el clima y muchos otros factores los que determinan el sabor de un aceite.

En términos generales, el aceite de oliva puro español tiende a ser más afrutado, mientras que el aceite puro italiano se inclina hacia la hierba. Los aceites de Grecia son más sabrosos y picantes. Sin embargo, incluso dentro de estas categorías, existe una gran variación según la madurez de las aceitunas, los tipos utilizados, etc. Además, como se señaló, muchos aceites de oliva son combinaciones de diferentes lugares. Utilice estos perfiles básicos como punto de partida, pero no dude en probar una selección.

Entonces, ¿cómo puede reducir sus opciones?

Del mismo modo, aunque el virgen extra es el grado más alto de aceite de oliva, dos botellas diferentes aún pueden tener un sabor completamente diferente. Tampoco es un método infalible de selección, definitivamente hay aceites de oliva virgen extra de calidad inferior.

1. Si es posible, pruebe antes de comprar. Un aceite de oliva de alta calidad significa que tendrá capas más complejas sin un regusto graso. También se reduce a la preferencia. Dado que los aceites de oliva varían de dulces a amargos y herbáceos, el muestreo asegurará que elija un sabor a su gusto.

2. Si no puede probar los aceites, considere comprar cantidades más pequeñas (lo que significará que obtendrá un aceite más fresco de todos modos). La fecha y la frescura son cruciales. Como señala Nosrat en su guía, el aceite de oliva es básicamente jugo de aceituna, por lo que no debe conservarse durante mucho tiempo. Ollie sugiere buscar una fecha de cosecha de no más de un año antes. Las botellas oscuras también ayudan a evitar la luz solar y conservar la frescura.

3. Aunque no hay certificaciones de aceite de oliva obligatorias (que muchas personas en el negocio del aceite de oliva dicen que es un problema), hay algunas voluntarias que siempre es bueno tener en cuenta. Para variedades de Italia, busque etiquetas que digan 100% Qualita Italiana, una marca creada por el consorcio italiano de productores de aceite de oliva llamado Unaprol. Los aceites de California pueden ser certificados como virgen extra por el Consejo de Aceite de Oliva de California (COOC), y la Asociación de Aceite de Oliva de América del Norte (NAOOA) prueba los aceites de los supermercados según los estándares establecidos por el Consejo Oleícola Internacional.

¿Cuáles son las mejores marcas de aceite de oliva?

Opciones diarias

Si está buscando un aceite de oliva extra virgen para todos los días, California Olive Ranch es el favorito de los chefs profesionales y de los cocineros caseros por igual, y a menudo sale ganando en las pruebas de sabor a ciegas.

Costcos Kirkland Signature Organic ha superado pruebas ciegas de estándares extra virgen y es probablemente uno de los aceites más asequibles que existen.

Otras marcas confiables incluyen Filippo Berio, Bertolli y Colavita.

Opciones de nivel medio

A un precio ligeramente más alto, KATZ Farm, un productor en California, es el favorito de varios autores de libros de cocina.

Los mejores aceites importados incluyen Olio Verde de Sicilia, Cobram Estate de la creciente potencia del aceite de oliva de Australia y Gaea Fresh de Grecia.

Selecciones dignas de derrochar

Por último, hay ocasiones en las que realmente desea derrochar, tal vez para sus vacaciones junto a la playa, donde comerá toneladas de pescados y mariscos frescos y pan, o cuando busque un regalo especial para la inauguración de la casa que no sea vino o paños de cocina. Los aceites de Almazaras de la Subbtica, un productor andaluz que es uno de los nombres de aceite de oliva mejor considerados del mundo, son la mejor opcin para esto.

Para aquellos que aman los aceites más picantes y amargos, Il Tratturello de Molise, Italia, es una excelente opción, y para los regalos de inauguración de la casa, los hermosos aceites Wonder Valley de Joshua Tree impresionarán a cualquier anfitrión.

Por lo general, es una buena idea tener a mano al menos dos botellas de aceite de oliva, una para rociar, mojar y usar en platos crudos, y otra para saltear, asar y cocinar en general. Una vez que haya hecho sus elecciones, consulte algunos de los mejores dispensadores de aceite de oliva y nuestras recetas de aceite de oliva para obtener más ideas sobre qué hacer con ellos.

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