Mazagran: El café helado original, con un toque de limón

Fotos por Adeline Hocine

Mi primer recuerdo del café se remonta a la edad de cinco años. Puedo recordar a mi abuelo sosteniendo a mi hermano menor en un brazo, y con la mano libre del otro, una taza de espresso.

Mientras mecía a mi hermano, que en ese momento solo tenía dos años, se llevaba la taza de espresso a los labios y luego a mis hermanos.

El pequeño rostro de mi hermano se arrugó por la sorpresa, el sabor amargo del espresso se asentó pesadamente contra su lengua, antes de finalmente registrar lo que solo puede describirse como una expresión de pura emoción.

Cada vez que se acercaba la taza a sus labios, era como si volviera a experimentar el espresso por primera vez. Si bien nunca lo he sabido con certeza, siempre he acariciado la idea de que mi abuelo probablemente había hecho lo mismo conmigo.

Siempre me ha gustado el café, pero solo recientemente comencé a interesarme por las costumbres y tradiciones que lo rodean.

Este interés comenzó con mi primer viaje de regreso a Argelia. De repente me di cuenta de lo diferente que se consumía el café en otros lugares.

En Argelia, se trató menos como una urgencia y más como un manjar. Siempre se consumía sentado, ya sea en un café o en tu casa, y nunca con prisas.

En una mañana particularmente cálida durante mi visita, me encontré deseando un café helado. Sin contar con las palabras exactas necesarias para comunicar mi solicitud, opté por la traducción más aproximada posible en lugar de caf y froid . Literalmente café y frío .

Vi como mi abuela procedió a mezclar agua fría en un vaso de café instantáneo en polvo. Me entregó el vaso con confianza y yo seguro de que mi traducción había fallado, acepté el vaso por cortesía más que por otra cosa.

En realidad, lo que ella me había hecho era una versión del primer café helado jamás creado.

La historia del café helado original

La invasión francesa de Argelia comenzó en la década de 1830 cuando tomaron el control del Imperio Otomano. En la segunda mitad de la década, Sufi Emir Abd al-Qadir, un revolucionario argelino, lideró una resistencia contra las tropas francesas.

En 1837, Abd al-Qadir negoció un tratado con el general francés Bugeaud conocido como el Tratado de Tafna, pero una vez que aseguró el poder en el interior del país, también comenzó a luchar por la libertad de invasión colonial a lo largo de la costa.

Solo tres años después de la firma del tratado, los argelinos superaron en número y capturaron a más de 100 soldados franceses en el puesto de avanzada de Mazagran, una ciudad y comuna ubicada a lo largo de la costa de Argelia.

Luego, solo unos días después de su captura, llegaron refuerzos franceses, lo que resultó en el fin de la fortaleza sitiada. A pesar de que los franceses pudieron escapar, el corto período de tiempo que pasaron dentro de la fortaleza fue suficiente para dar a luz el origen del café helado de hoy en día.

Mientras estaban confinados dentro de esos muros, su acceso limitado a los recursos les impedía cortar su café con brandy como lo harían normalmente, por lo que, como solución rentable, se les dio vasos de agua fría para usar en su lugar.

Esta bebida fría de café pasó a ser conocida como mazagran, nombre del pueblo en el que fue concebida.

Los soldados franceses se llevaron mazagran a casa con ellos, y era común pedir mazagran en Francia hasta el siglo XX. Sin embargo, una vez que la bebida salió de las fronteras de Argelia, tomó muchas formas y las reglas de consumo cambiaron.

Hoy mazagran viene con un twist de limón

No existe un consenso claro sobre cómo se preparó el mazagran. Algunas investigaciones proponen que se preparó vertiendo café caliente sobre hielo.

Otras investigaciones aún sugieren que se servía con una guarnición de agua fría para cortarlo en un guiño a la historia original de los soldados.

Y hoy, la bebida es menos común tanto en Argelia como en Francia. La versión más fiel al original que puedes encontrar está actualmente en Portugal.

El mazagran portugués se hace típicamente con una rodaja de limón y, a veces, incluye la inclusión de ron.

Si bien es poco probable que encuentre mazagran en el menú de su cafetería local, es probable que aún pueda pedir alguna variación de un café helado.

Lo que alguna vez se vio como una alternativa a las costumbres ahora se ha vuelto accesible y habitual para muchos de nosotros y eso podría ser algo bueno.

Después de todo, eventualmente todo evoluciona, pero las historias aún se pueden preservar, y para mí, la historia detrás del café helado es una de comienzos humildes y, al mismo tiempo, de la larga y complicada historia de mi hogar.

una receta de mazagran

Ingredientes

  • Hielo
  • 1 taza de café negro
  • Jugo de limón recién exprimido, al gusto
  • Endulzante preferido, como canela, azúcar o vainilla
  • 1 rodaja de limón (opcional)

Direcciones

  1. Llena un vaso con hielo.
  2. Prepare una taza de café negro con su método preferido (la prensa francesa es mi opción porque me permite ajustar la fuerza del café según el tiempo de infusión).
  3. Una vez preparado, vierte el café sobre el hielo.
  4. Agregue jugo de limón recién exprimido y edulcorante al gusto, y mezcle.
  5. Opcional: Adorne el vaso con una rodaja entera de limón.

Adeline Hocine es una escritora independiente musulmana argelina que vive en el Área de la Bahía. Puedes encontrarla en Instagram.

Scroll al inicio
Publicar empresa