Crisis de la mediana edad: qué significan los sentimientos y cómo superarlos

¿Tienes 40, 50 o 60 años y no puedes evitar la pregunta: ¿Cómo llegué aquí tan rápido? Se acompaña de otros como ¿He logrado algo? y ¿Han quedado atrás mis mejores años? Si estos pensamientos te suenan familiares, es posible que estés experimentando una crisis de la mediana edad.

¿Qué es exactamente una crisis de la mediana edad?

Las crisis de la mediana edad son la combinación de la inevitable impermanencia de la vida y nuestro deseo humano básico de evitar las ansiedades que surgen de esta realización, dice Ben Fineman, un psicoterapeuta existencial.

Echemos un vistazo más de cerca de dónde provienen estos sentimientos y cómo puede manejarlos de una manera útil.

Estudio Pepino de Mar/Stocksy United

¿Se considera normal tener una crisis de la mediana edad?

Si bien la crisis de la mediana edad no es una condición formalmente diagnosticable, la sociedad a menudo la usa para representar la agitación que muchas personas sienten en lo que consideran el punto medio (o punto de transición) de sus vidas.

De alguna manera, las crisis de la mediana edad son una parte normal del viaje de la vida, dice Fineman. La existencia humana es incierta, a pesar de nuestros esfuerzos subconscientes por crear certeza y estabilidad en nuestras vidas.

Cuando se sacude esta certeza ilusoria, las personas pierden la conexión con la forma en que antes entendían que el mundo tenía sentido. La ansiedad que sigue es desagradable para muchos.

¿Cómo puedo saber si estoy teniendo una crisis de la mediana edad?

Una crisis de la mediana edad puede presentarse de manera diferente en cada persona, pero algunos signos generales la marcan.

Algunos síntomas de una crisis de la mediana edad a tener en cuenta son:

  • tomar decisiones precipitadas
  • fluctuaciones en el estado de ánimo
  • cambios drásticos en la rutina

Estos pueden manifestarse como renunciar a un trabajo a largo plazo, comprar algo caro, hundirse en la depresión o un horario de sueño diferente. Otra característica común de las crisis de la mediana edad es hundirse en el arrepentimiento.

A menudo, tales crisis pueden hacer que una persona mire hacia atrás en las últimas décadas y se arrepienta del viaje que ha realizado, ya sea por pasar el tiempo con la persona equivocada o por permanecer en una carrera que la traicionó después de perder su trabajo recientemente, dice el Dr. Brian Wind, psicólogo clínico y director clínico de Journey Pure.

Otros pueden recordar días más felices y arrepentirse de su situación actual, lo que a veces puede hacer que sea más difícil recuperarse de una crisis de la mediana edad.

Muchos de los síntomas asociados son negativos, pero no todos. En un estudio de 2017, los investigadores descubrieron que las crisis de la cuarta parte o la mediana edad en realidad despertaron la curiosidad en algunos. Esta manifestación puede presentarse como apertura a nuevas ideas y una mayor consideración del mundo.

¿Aparece diferente según el género?

Como se mencionó anteriormente, no hay dos crisis de la mediana edad que se vean iguales, incluso entre personas del mismo género. Sin embargo, estas crisis a menudo se pueden asociar con los hombres, por lo que es importante reconocer los desafíos de otros géneros.

En un estudio de 2018 de mujeres entre 40 y 65 años, las participantes describieron los aspectos más desafiantes de este momento de su vida como reequilibrar el trabajo y la vida personal, romper con una pareja, problemas de salud y la muerte de uno de los padres.

¿Qué puede desencadenar una crisis de la mediana edad?

Diversos sucesos y sentimientos de la vida pueden causar que ocurra una crisis de la mediana edad.

Mantener una tarjeta de puntuación de logros

No importa lo que una persona logre, todavía puede haber sentimientos persistentes de que no ha hecho lo suficiente.

Todos tienen expectativas sobre cosas que creen que deberían haber hecho o podrían haber hecho. Cuando no se alcanzan esas expectativas, es difícil aceptar la realidad en la que se ha convertido su vida, dice Sasha Jackson, MSW, LCSW, terapeuta licenciada.

Sentir que el reloj corre

A medida que envejece, la ventana de oportunidad para perseguir nuevos caminos y experiencias puede sentirse como si se estuviera cerrando.

Una persona también puede sentir que tiene un tiempo limitado para lograr sus objetivos, lo que puede dificultar que se recupere de eventos como un divorcio o la pérdida del trabajo en comparación con una persona más joven, dice Wind.

Perder algunas cosas

Al igual que sentir que el tiempo es fugaz, puede ser difícil sobrellevar pérdidas personales, como no tener tanta energía como antes, cambios en la apariencia física o incluso la pérdida de algunas relaciones.

Algunas personas encuentran gran alegría al reflexionar sobre sus vidas y sus logros y significado. Otros no se sienten tan preparados para aceptar esas limitaciones o llorar esas pérdidas, por lo que pueden entrar en períodos de depresión o ansiedad, dice Bognar.

El dolor de esas experiencias es brutal y triste, y muchas personas buscan cambiar la situación en lugar de llorarla. En lugar de hacer frente al hecho de que son una persona que envejece en un cuerpo que envejece, pueden intentar emprender actividades que son riesgosas para su salud. En lugar de aceptar que tienen responsabilidades de adultos, pueden optar por ser frívolos con su dinero.

Atravesando una gran transición

Una persona puede entrar en una crisis de la mediana edad después de experimentar un gran cambio en su vida. Fineman dice que esto puede incluir el divorcio, la pérdida de un trabajo, la muerte de uno de los padres o la mudanza.

Enfrentando la mortalidad

La muerte puede ser inevitable, pero eso no la hace más fácil de considerar.

Para algunos es difícil enfrentarse al concepto de mortalidad y envejecimiento. Cuando esta realidad es más evidente, debido a la edad, esto puede hacer que una persona desee retroceder, dice Jackson. Elegir retroceder puede conducir a una crisis de mediana edad en toda regla.

Entonces, ¿cómo puedo lidiar con estos sentimientos?

Si experimenta una crisis de la mediana edad, puede sentirse abrumador y casi imposible de superar. Pero con la perspectiva y la orientación correctas, puede manejarlo.

La solución fácil es reducirlo mediante distracciones y adormecer la incomodidad que ha surgido repentinamente, dice Fineman. El camino más difícil, pero en última instancia necesario, es apoyarse en los sentimientos desestabilizadores y observar bien lo que hay debajo. ¿Qué le da sentido a tu vida? ¿Qué tan cómodo te sientes con la incertidumbre y la impermanencia? ¿Qué tan abierto estás a la inevitabilidad de la muerte?

Es natural tener una sensación de aislamiento cuando se experimenta un desafío como este, pero recuerde que no está solo. Encontrar una comunidad también es una excelente manera de sobrellevar la situación. Habla con amigos cercanos o parientes de tu edad que hayan tenido sentimientos similares o que hayan pasado por una crisis de la mediana edad.

Buscar apoyo profesional y adicional

Hablar con un profesional de la salud mental o buscar apoyo adicional puede ser fundamental si la crisis de la mediana edad comienza a interferir con su vida o se vuelve dolorosa. Considere hablar con un terapeuta para recibir mecanismos de afrontamiento específicos basados ​​en los síntomas que presenta.

La terapia también puede ayudarlo a obtener claridad sobre lo que es importante para usted y ayudarlo a reafirmar sus valores y si los está viviendo.

Alternativamente, o además de la terapia, busque recursos acreditados como libros de autoayuda, aplicaciones de meditación y revistas de afirmación.

Línea de fondo

Una crisis de la mediana edad es una experiencia normal que surge cuando una persona puede tener dificultades para procesar un período de transición de la vida. Hacer frente requiere que te concentres en las cosas que te hacen feliz y los logros que te enorgullecen, además de aceptar lo que ha sucedido antes.

Puede superar una crisis de la mediana edad mirando hacia adentro para reevaluar sus prioridades y posiblemente buscando el consejo de un profesional de la salud mental.

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