¿Qué tan malo es no cepillarse los dientes antes de acostarse?

Lo entendemos: sus rituales nocturnos están repletos de lavado de cara, regímenes de cuidado de la piel, estiramientos, selección de pijamas o, seamos realistas, meterse en la cama después de una noche de fiesta. A veces puedes olvidarte de cepillarte los dientes.

Para la mayoría de las personas, cepillarse los dientes es una forma de mantener a raya las caries con los agradables efectos secundarios de una sonrisa más brillante y un aliento fresco. Pero todos nos saltamos el acto de vez en cuando antes de irnos a la cama, ya sea por pura pereza o por agotamiento extremo. Entonces, ¿qué tan malo es, en realidad?

Sally Anscombe/Getty Images

que pasa en tu boca

La respuesta corta: no importa si te cepillas los dientes justo antes de acostarte. Lo más importante es que te cepilles los dientes dos veces en un período de 24 horas, dice Kimberly Harms, DDS, dentista y portavoz de la Asociación Dental Estadounidense (ADA).

Esto es lo que sucede en tu boca: una película de placa se acumula constantemente gracias a las bacterias que viven allí, y tarda aproximadamente 24 horas en madurar. (¿Esa sensación borrosa en la boca la mañana después de que te olvidaste de cepillarte? ¡Está viva!)

Las bacterias producen ácido a lo largo del día, y aún más cuando estás comiendo, por lo que debes deshacerte de la película al menos dos veces al día y los subproductos ácidos pueden corroer tu esmalte y causar caries.

Cuanto más tiempo permanezca la película en los dientes y más alimentos de los que se alimenten las bacterias, más tiempo pasará encogido en el sillón del dentista más adelante.

Hablando de eso, los dentistas recomiendan cepillarse los dientes cuando se despierta y antes de irse a dormir, principalmente para formar un hábito.

Además, el aliento de dragón del día después es real . Cepillarse los dientes antes de acostarse es simplemente un acto de bondad hacia su compañero de cama, compañero de cuarto o cualquier persona que encuentre.

El factor merienda

Resulta que cepillarse los dientes en el espacio entre la cena y la hora de acostarse es técnicamente incluso mejor para los dientes que cepillarse los dientes justo antes de acostarse.

Eso se debe a que le da al fluoruro en su pasta de dientes más tiempo para fortalecer sus dientes y construir su barrera contra el ácido antes de irse a dormir, dice Denis Kinane, BDS, PhD, Decano de la Facultad de Medicina Dental de la Universidad de Pensilvania.

Pero no vaya al baño inmediatamente después de comer: la cena es un momento de máxima exposición al ácido, que suaviza la capa superficial de su esmalte, dice Yanfang Ren, DDS, PhD.

Ir inmediatamente por su cepillo de dientes eliminará el esmalte suavizado y causará un desgaste erosivo de los dientes, así que espere al menos 30 minutos después de la cena antes de cepillarse.

Y evite comer refrigerios después de que las bacterias se alimenten de los carbohidratos (no solo estamos hablando del pan, están en casi todos los alimentos). Si desea deshacerse del exceso de ácido y azúcar justo después de comer, enjuáguese la boca con un poco de agua.

La ausencia de nuestra saliva antibacteriana durante la noche mientras dormimos significa que somos más vulnerables a los agentes causantes de caries y enfermedades de las encías, dice Harms, pero no se preocupe si olvida cepillarse los dientes de vez en cuando.

Ren dice que la placa tarda mucho tiempo en calcificarse (una forma elegante de decir que se vuelve peligrosa) y cepillarse lo suficiente debería eliminar la placa del día anterior solo aumentando el tiempo de cepillado de 2 minutos a 4, y debería estar bien. Y no te olvides de usar hilo dental.

Ingerir carbohidratos a lo largo del día también deja a las personas más propensas a las caries. Si comes bocadillos todo el día, las bacterias se despiertan y comienzan a producir ácido cada vez que ingieres cualquier tipo de carbohidrato, dice Harms.

Durante una comida típica, sus niveles de saliva son más altos, lo que trabaja para proteger sus dientes y ayudar en la digestión. Pero a medida que pasta a lo largo del día (o incluso toma lentamente una taza de café), esas exposiciones repetidas a los alimentos le dan a las bacterias una comida cada vez, lo que lleva a que haya más ácido en sus dientes relucientes.

Consejos para cepillarse los dientes

  • Cepilla dos veces en 24 horas. La ADA recomienda cepillarse los dientes dos veces al día durante 2 minutos cada vez. (¡2 minutos es más de lo que piensas!)
  • Usa una pasta de dientes con flúor. El fluoruro mejora significativamente la salud dental para mantener fuertes a los masticadores.
  • Use un cepillo de dientes que funcione para usted. Si tiene problemas de movilidad o tiene problemas con un cepillo manual, pruebe con una versión eléctrica.
  • Reemplace su cepillo de dientes. Cada 3 o 4 meses es un buen período de tiempo, a menos que las cerdas estén dobladas o se te caiga en el inodoro.
  • No frotes demasiado fuerte. Si alisa las cerdas con regularidad, dé un toque más ligero para evitar dañar el esmalte y las encías.
  • Use hilo dental al menos una vez al día. Si no estás haciendo esto, te estás perdiendo un montón de cosas asquerosas entre tus dientes que causan estragos y apestan tu aliento.
  • Enjuagar con agua. Enjuagarse la boca con agua después de comer en lugar de cepillarse inmediatamente permite que los ácidos de los alimentos desaparezcan antes de cepillarse.

la comida para llevar

Lo más importante que debes recordar: no importa exactamente cuándo te cepillas los dientes, siempre y cuando te dirijas a la noche sin bacterias (y la comida de la que se alimentan) en la boca.

Solo asegúrese de cepillarse esos blancos nacarados dos veces al día y usar hilo dental para eliminar las bacterias de entre los dientes y prevenir problemas de encías, caries y sensibilidad. Y trata de reducir el picoteo durante todo el día y tal vez esa segunda taza de café para evitar alimentar a los monstruos bucales que hay dentro.

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