El levantamiento de pesas me ha hecho sentir más atractivo… para mí mismo

Ilustración de Mekhi Baldwin

Si levantas pesos pesados ​​con regularidad, te volverás musculoso. No importa cuántos artículos intenten romper el mito de ese hecho y aleguen que si eres una mujer que levanta pesas, estarás tonificada y bien formada, la verdad es la verdad. Cuando las mujeres levantamos, ganamos músculo. Y he aprendido a amar eso. No hay nada inherentemente masculino en tener músculo. De hecho, el levantamiento de pesas me ha ayudado a sentirme más femenina que nunca.

Todas las mujeres que levantan cosas pesadas lo han oído antes: levantar cosas te hace voluminoso. No quiero parecer musculoso. Y hay innumerables artículos que desacreditan esos mitos. No estoy aquí para desacreditar una sola cosa. He aprendido a amar como ha cambiado mi cuerpo. De hecho, el levantamiento de pesas me ha ayudado a sentirme más femenina que nunca.

En mi segundo año de universidad, dejé de tener mi período. Para entonces, ya no tenía la consistencia y la comunidad de un equipo deportivo de la escuela secundaria. Esa falta de actividad física, combinada con un metro en el campus que estaba abierto hasta las 2 de la mañana y la posibilidad de comprar cualquier comida que quisiera sin consultarlo primero con mi madre, hizo que mi salud física sufriera.

Entonces, comencé a hacer ejercicio. Un par de veces a la semana, me dirigía al gimnasio del campus, me subía a la elíptica y quería morirme durante 15 a 30 minutos. Intenté todo para hacer que el cardio funcionara para mí. Traté de correr. Probé la máquina de remo. Pero todo apestaba. Con cardio, el tiempo parecía moverse a un ritmo glacial. Y ver a las mujeres a mi alrededor correr 5 millas mientras yo luchaba por correr solo 1 milla hizo que mi autoestima cayera en picado.

Hasta que un día mi mejor amiga, que era entrenadora en ese gimnasio, me enseñó a hacer powerlifting.

Y nunca miré hacia atrás.

Se sentía tan familiar para mí. En la escuela secundaria, había lanzado disco y lanzamiento de peso, así que mientras el resto del equipo de atletismo (literalmente) corría alrededor de nosotros, nuestros entrenamientos se habían centrado en la fuerza. Poner las pesas en la barra y hacer el trabajo me hizo sentir muy orgullosa de mí misma. Y lo que pasa conmigo es que no soy bueno en no ser bueno en algo. Y soy bueno en el levantamiento de pesas. Me encanta.

Entonces, este podría ser el final de la historia, ¿verdad? La chica encuentra la pasión que ama. Chica continúa pasión. La niña vive feliz para siempre. Excepto que la sociedad no nos permite disfrutar de las cosas sin una reflexión existencial.

Mira, no siempre me ven como una mujer que levanta cientos de libras a la semana, sino específicamente como una mujer negra que levanta mucho peso. Los mensajes culturales ya encasillan a las mujeres negras como demasiado masculinas y agresivas. Un reportero le preguntó una vez a Serena Williams, una de las mejores atletas del mundo, si se sentía intimidada por la buena apariencia de la supermodelo Maria Sharapova.

Y el trasfondo silencioso (y muchas veces no silencioso) de su rivalidad eran sus marcadas diferencias físicas. En las memorias de Sharapova, dice de Williams: su presencia física es mucho más fuerte y más grande de lo que te das cuenta viendo la televisión. Tiene brazos gruesos y piernas gruesas y es muy intimidante y fuerte. Y alto, muy alto. Incluso mientras Williams dominaba a Sharapova en la cancha (Sharapova le había ganado a Williams solo 3 de 23 enfrentamientos), durante muchos años Sharapova lideró a Williams en patrocinios debido a su comerciabilidad (léase: blancura).

Incluso en la industria de la fuerza, los levantadores como Quiana Welch enfrentan críticas que colocan sus fuertes cuerpos negros al frente y al centro. A menudo se hacen repugnantes comentarios racistas, comparando el cuerpo de Welch con todos los primates que se te ocurran. Mientras que las levantadoras de pesas blancas pueden recibir comentarios negativos, las mujeres negras están sujetas a comentarios que nos despojan no solo de nuestra feminidad sino también de nuestra humanidad.

Mujeres negras hermosas y fuertes como Serena Williams y Quiana Welch me han hecho sentir muy orgullosa de mi cuerpo, pero la forma en que las tratan me aterroriza. Esto fue especialmente cierto cuando se navega en un mundo de citas que exteriormente valora la blancura, la delgadez y la debilidad física. Estas expectativas me hicieron sentir que me estaba preparando para el fracaso con el levantamiento de pesas. Aunque ser fuerte ha mejorado drásticamente mi salud mental y física, tenía miedo de que los hombres pensaran que era demasiado fuerte para tener citas. Que la gente me perciba como poco atractivo.

Si no ha visto los hechos, según los datos extraídos de sitios web como OkCupid, es mucho menos probable que interactúen con mujeres negras en aplicaciones de citas que con mujeres de otras razas. La mayoría de las mujeres negras han crecido sintiéndose indeseables de una forma u otra. Y las cosas se complican aún más cuando se trata de nuestros cuerpos.

Así que evité decirles a los hombres que era un levantador de pesas. Había algo dentro de mí que quería que pensaran que era recatada y suave. En lugar de decir que no podía reunirme con alguien porque iba al gimnasio, inventaría alguna excusa de por qué no estaba libre. Mi sexualidad y mi estado físico son partes muy importantes de mi vida, pero las mantuve completamente separadas por temor a que el conocimiento de la última hiciera que los hombres miraran de manera diferente a la primera. A veces, esa voz sigue ahí, pero cuanto más fuerte me vuelvo, menos me importa.

El levantamiento de pesas me ha ayudado a redefinir lo que veo como femenino.

Estoy obsesionada con mi fuerza, y la veo hermosa. Veo cómo mi fuerza ha cambiado mi cuerpo, y lo veo hermoso también.

El levantamiento de pesas fue para mí una forma de tomar el control de mi salud y mi apariencia. Y aunque las mujeres negras a menudo son juzgadas injustamente por un mundo que quiere despojarnos de nuestra feminidad y belleza, ver a las mujeres negras siendo fuertes sin disculpas, desde las mejores atletas del mundo hasta mujeres que levantan pesas junto a mí, me ayuda a dejar de pensar que ser fuerte es cualquier cosa menos femenino.

Y por cierto, en el frente romántico, no ha sido del todo malo. Si bien a veces sigo haciendo levantamiento de pesas cuando tengo citas, algunos hombres están impresionados por una mujer que patea traseros en el gimnasio. Una vez estaba viendo a alguien que me preguntó qué entrenamientos de la parte inferior del cuerpo hacía porque su sentadilla máxima era mi calentamiento. Ser más fuerte que él no le impidió ver mi feminidad y sexualidad. Me vio como una persona completa.

Sería una historia bonita y ordenada si dijera que todos mis miedos cambiaron cuando conocí al hombre adecuado (no lo era). Pero eso no es lo que pasó. Simplemente dejó de importarme.

Realmente no sé si no todos los hombres encuentran a las mujeres que levantan pesas poco atractivas. Y honestamente, no estoy tan interesada en averiguarlo. Lo que sí sé es que cuando comencé a levantar pesas, por primera vez, comencé a encontrarme atractivo. A través del levantamiento de pesas, he abandonado la presión social sobre mi cuerpo para lucir de cierta manera. Quiero que funcione bien, y ese estado de ánimo me ayuda a repensar lo que significa ser femenina. A granel y todo.

El culo gordo es solo una ventaja.

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