El Coronavirus está mutando: cepas y variantes que están entre nosotros y efectividad de las vacunas

El Coronavirus está mutando: cepas y variantes que están entre nosotros y efectividad de las vacunas

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Casi un año después de la aparición del SARS-CoV-2 y viviendo en nuestra propia piel el desarrollo de la enfermedad y la búsqueda desesperada para encontrar una cura a nivel mundial, el origen y evolución de este virus continúa sorprendiéndonos, esta vez con la aparición de nuevas variantes detectadas por primera vez en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil.


Es por eso que hoy queremos hablaros de las distintas variantes o mutaciones del virus para aclarar vuestras dudas y entender bien los síntomas y el grado de letalidad de cada variante.


El proceso de mutación del SARS-CoV-2: ¿variante o cepa?


Creemos importante resaltar que variante y cepa no significan lo mismo, aunque en medios de comunicación y comparecencias públicas tiendan a equipararse como símiles. Si bien ambos términos son complejos de diferenciar incluso para los especialistas, hoy recopilaremos información científica al respecto para poder tener clara la diferencia.


Según el Dr. Elmer Huerta, para poder diferenciar cepa y variante, debemos entender bien qué es un virus y su proceso de mutación. En las propias palabras del doctor: “Los virus son moléculas que tienen una sola razón de existencia, su reproducción. Para eso, infectan células vivas, se apoderan de su aparato reproductor y se reproducen haciendo miles de millones de copias de ellos, causando la enfermedad en el proceso.


El que un virus haga copias de sí mismo es lo que en biología molecular se denomina replicación, un complejo fenómeno biológico en el que el genoma o ácido nucleico del virus (que en el caso del SARS-CoV-2 es un ARN) se multiplica cientos de millones de veces. En ese proceso de replicación, normalmente ocurren cambios en el genoma del virus, los que se denominan mutaciones.


Cuando esas mutaciones son simples y no afectan el comportamiento del virus, se denominan linajes y ocurren en una zona geográfica determinada. Así, se habla del linaje original del virus que apareció en Wuhan, y de los linajes europeo, estadounidense, etc. Los linajes sirven para seguir la pista de la evolución temporal y geográfica del virus.


Pero si las mutaciones que ocurren durante la replicación son lo suficientemente numerosas o están localizadas en ciertas partes del virus y estas mutaciones le dan algún tipo de ventaja evolutiva al virus, por ejemplo, hacerlos más infecciosos, ya se habla de una variante”.


Por su parte, el desarrollo de una cepa implica un cambio genético más profundo, pues significa que se ha producido un tipo de virus con un comportamiento fundamentalmente diferente, como que sea capaz de afectar la ruta de contagio, por ejemplo”.


Por lo tanto, podemos deducir que los hallazgos del virus en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica son en realidad variantes. Concretamente, la variante del Reino Unido se caracteriza por ser más contagiosa mientras que la de Brasil y Sudáfrica además de ser más contagiosas parecen ser más resistentes a las vacunas.


Los constantes estudios demuestran que las mutaciones que sufre el virus no tienen efecto sobre la biología del mismo. Por lo que no debemos temer al escuchar que se están produciendo nuevas mutaciones, ya que forma parte de su comportamiento habitual; de hecho, la aparición de las mutaciones proporciona una información valiosa a los científicos para rastrear el historial de transmisión y comprender mejor el patrón de propagación.


Las 3 cepas del Coronavirus SARS-CoV-2 que han llegado a Europa


Pese a que se han detectado numerosas variantes del virus (más de 62 en España durante los primeros meses de la pandemia), son principalmente tres variantes las que preocupan a la comunidad científica.


La cepa británica o la variante inglesa B.1.1.7


Esta variante se detectó en diciembre y actualmente ya se ha extendido a 60 países de todo el mundo. Su seguimiento y estudio ha permitido identificar que esta variante tiene un porcentaje de contagio más elevado, en torno al 19%-53%, y un mayor riesgo de muerte. Esta variante parece estar detrás del aumento exponencial de casos que están afectando a España y que ya la han colocado a la cabeza mundial de contagios diarios.


Afortunadamente, las vacunas de Pfizer y Moderna desarrolladas para combatir la primera variante del virus sirven también contra esta.


La cepa sudafricana o la variante 501.V2. 


Esta variante se detectó por primera vez también en diciembre y ya está presente en 13 países. Igual que ocurre con la británica, la variante sudafricana parece ser más contagiosa aunque no hay evidencia científica de mayor virulencia.


Moderna ya se ha pronunciado al respecto asegurando que su vacuna también combate esta variante.


La cepa brasileña o variante amazónica B.1.1.28.1(P1)


Si bien se detectó por primera vez en Japón, fue a cuatro personas procedentes de la Amazonía brasileña. Esta es la variante que más preocupa a los epidemiólogos y virólogos respecto a la eficacia de las vacunas.


El motivo se debe a que presenta tres mutaciones de importancia biológica en la proteína de la espícula.


Otro motivo de gran preocupación para los especialistas es que es posible que pueda saltarse los anticuerpos que haya generado un organismo humano en una lucha pasada contra el Covid, por lo que una persona que ya lo haya superado una vez e incluso que ya haya sido vacunada, podría volver a contagiarse.


¿Qué cepas de COVID-19 ya están en España y a qué comunidades afectan?


Sin duda una de las grandes preguntas que estará rondando tu cabeza ahora mismo es cuál o cuántas de estas cepas han sido detectadas en nuestro país.


Para tu información, España es el cuarto país del mundo con mayor presencia de la variante británica del SARS-CoV-2. El pasado 25 de enero ya se habían confirmado 60 casos de la cepa británica en 9 comunidades autónomas, 41 de los cuales ya están en estudio. Se puede hablar de transmisión comunitaria de la cepa británica ya que parte de los pacientes contagiados no habían viajado al Reino Unido.


Aunque de momento las cifras de contagio son relativamente bajas, los expertos y autoridades sanitarias están preocupados ya que se trata de una variante más infecciosa que podría aumentar la presión hospitalaria llevándola a un nuevo límite.


Por otro lado, se ha detectado en Vigo el primer caso de la variante sudafricana en un hombre de 30 años que viajó a Sudáfrica por motivos laborales y regresó con síntomas: finalmente dió positivo en la prueba PCR el 24 de diciembre.


Para conocer mejor la trazabilidad del virus y las nuevas variantes, el Ministerio de Sanidad ha activado una estrategia para que todas las comunidades autónomas españolas secuencien virus y se puedan identificar todas las variantes en circulación, tanto en casos aleatorios como en brotes significativos, casos de reinfección y posibles positivos entre personas vacunadas.


La pregunta del millón: ¿serán efectivas las vacunas actuales contra las cepas británica, sudafricana y brasileña del SARS-CoV-2?


De momento las dos vacunas autorizadas por la Unión Europea, la de Pfizer y Moderna, confirman su eficacia contra la variante británica.


Según los resultados preliminares de sus pruebas clínicas, Moderna ha confirmado que su vacuna neutraliza no solo la variante británica sino también la sudafricana. Todavía no han confirmado nada al respecto sobre la variante brasileña aunque ya que es bastante similar a la sudafricana las predicciones son optimistas.


Gracias a la aplicación de diferentes tecnologías y enfoques, las vacunas que se están desarrollando se podrían modificar o actualizar con relativa rapidez si hiciera falta; de ahí que muchos países, entre ellos España, esté vigilando con especial atención para identificar la aparición de nuevas mutaciones que podrían poner el riesgo la eficacia de las actuales vacunas.


En el peor de los escenarios, ante la aparición de alguna nueva mutación no neutralizable a través de las actuales vacunas, la inmunidad obtenida mediante la vacunación se vería afectada provocando que algunas personas que antes eran inmunes ahora no lo fuesen; no obstante, no se perdería la inmunidad por completo de toda la población vacunada.


En este supuesto, habría que re-vacunar especialmente a los grupos más vulnerables.


Otras variantes minoritarias del Coronavirus que no conocías y que ya hemos superado


Pese a que en este artículo hemos comentado las 3 principales cepas que ocupan las portadas de muchos medios de comunicación, no son las únicas. No te vengas abajo porque tenemos buenas noticias, ¡algunas ya las hemos pasado y ni te has enterado!.


Estas son las otras cepas en circulación y por las que los gobiernos están pidiendo a la ciudadanía desplazarse lo mínimo posible.


  • Variante danesa de visones. Con esta variante los científicos han corroborado que hay transmisión a los humanos. En Europa solo se ha detectado en Dinamarca.


  • Variante cluster 5 de la danesa de visones. Esta cepa conlleva una probable reducción de la capacidad de neutralización de los anticuerpos. Solo se ha detectado en Dinamarca y desde septiembre de 2020 no se detecta ningún caso.


  • Variante con cambios en la espícula N439K.Esta mutación provoca una mínima reducción en la capacidad de neutralización del cuerpo frente al virus. En Europa se han detectado casos en Chequia, Dinamarca, Irlanda y otros países.


  • Variante cluster 20A.EU1. Esta variante se expandió primero en España, y se ha convertido en la más frecuente en toda la UE. Su aumento rápido se produjo durante la primera ola y los expertos del ECDC señalan que esto se debió a “los viajes y a los eventos aleatorios”.


  • Variante cluster 20A.EU2. Esta variante tuvo un aumento rápido en Francia durante la segunda ola de Covid. Se expandió también por Bélgica, Chequia, Dinamarca, Hungría, Países Bajos y Suiza. Los expertos señalan esta cepa como ‘efecto fundador’, es decir,  posee una reducción en la variación genética del ARN del virus.


  • Variante D614G. Esta cepa vivió un aumento rápido en la UE durante la primera ola y se propagó por todo el mundo, los expertos lo acachan al ‘efecto fundador’ y al aumento de la transmisibilidad. Se encuentra a nivel mundial y el resto de variantes descienden de esta.


Si bien todos estos datos cambian a diario debido al seguimiento exhaustivo de los especialistas en virología y epidemiólogos, os recomendamos seguir respetando todas las medidas de prevención contra la COVID19 y manteneros informados a través de las fuentes más fiables.


Esperamos que este artículo os haya aclarado las dudas :)



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