Hipoglucemia sin diabetes: causas, síntomas, diagnóstico y más

Estás inestable, te estás sobrecalentando y quieres arrancarle la cabeza a alguien de un mordisco. A menos que seas un vampiro, lo más probable es que estés experimentando un episodio aislado de bajo nivel de azúcar en la sangre (también conocido como hipoglucemia) por saltarte una comida o completar un entrenamiento intenso.

Sin embargo, si esto sucede con frecuencia, podría ser un signo de hipoglucemia sin diabetes mellitus.

Esta es una condición en la cual su nivel de glucosa (azúcar) en la sangre cae por debajo de 70 miligramos por decilitro (mg/dl). (Lo normal es alrededor de 100 mg/dl en ayunas, pero será un poco más alto después de comer algo).

La glucosa alimenta nuestros cuerpos, y cuando se agota, nosotros también. Si no tiene diabetes, la hipoglucemia tiende a ser rara. Aún así, si experimenta episodios regulares de suspensión, vaya a ver a un proveedor de atención médica.

La hipoglucemia es fácil de confundir con la hiperglucemia. La palabra hiperglucemia se traduce como (hiper) glucosa alta (glic) en la sangre (emia). La hiperglucemia ocurre cuando su nivel de azúcar en la sangre aumenta, lo cual es una característica definitoria de la diabetes.

Dos formas de hipoglucemia pueden afectar a alguien sin diabetes:

  • La hipoglucemia en ayunas a menudo se desencadena por medicamentos o por beber mucho alcohol en poco tiempo.
  • La hipoglucemia reactiva ocurre cuando el nivel de azúcar en la sangre cae en picado unas pocas horas después de comer. Puede ser una señal de advertencia de que está en riesgo de tener diabetes tipo 2.

Los sintomas por favor

La hipoglucemia puede aparecer rápidamente. Los síntomas varían de una persona a otra y dependen de la intensidad y el grado de caída leve, moderada o severa del nivel de azúcar en la sangre. En casos severos, su nivel de azúcar en la sangre puede bajar tanto que puede desmayarse o tener una convulsión.

Estos síntomas de hipoglucemia pueden ocurrir solos o en cualquier combinación:

  • inestabilidad
  • viscosidad
  • hambre
  • dolor de cabeza
  • visión borrosa
  • somnolencia
  • mareos o aturdimiento
  • confusión o desorientación

Como si eso no fuera lo suficientemente extraño, los episodios de hipoglucemia pueden ocurrir por la noche, provocándole pesadillas o sudores nocturnos.

Luz roja / luz verde

Dos hormonas dominantes regulan los niveles de azúcar en la sangre: la insulina y el glucagón.

Como un semáforo en rojo, la insulina detiene la propagación de la glucosa en el torrente sanguíneo y el glucagón le da luz verde a su liberación. La hipoglucemia ocurre cuando te atrapan en un semáforo en rojo mientras te estás quedando sin gasolina.

Hipoglucemia reactiva

La hipoglucemia reactiva (también llamada posprandial) ocurre después de una comida cuando los alimentos digeridos y absorbidos se encuentran con una avalancha de insulina que reduce el nivel de azúcar en la sangre.

Es más común en personas que tienen obesidad o antecedentes familiares de diabetes. También tiende a afectar a quienes se han sometido a una cirugía de bypass gástrico porque los alimentos se mueven más rápidamente a través del tracto gastrointestinal superior.

Hipoglucemia no reactiva (también conocida como hipoglucemia en ayunas)

La hipoglucemia en ayunas se puede provocar al beber alcohol con el estómago vacío o al tomar ciertos medicamentos para tratar el dolor, la infección (incluida cierta forma de neumonía) o la malaria.

Las enfermedades que afectan el hígado, el corazón o los riñones también pueden reducir el nivel de azúcar en la sangre. En casos raros, un tumor que crece en el páncreas, como un insulinoma, podría ser un factor.

Otros posibles desencadenantes incluyen:

Beber alcohol con el estómago vacío

Después de un largo día, puede tomar un poco de vino antes de cenar. Poco después, puede comenzar a sentirse húmedo o mareado y puede parecer borracho. Pero esa no es toda la historia.

Su hígado, que libera su reserva secreta de azúcar en el torrente sanguíneo para ayudar a mantener estable el nivel de glucosa en la sangre, está demasiado ocupado procesando el alcohol para funcionar normalmente. Esto puede causar hipoglucemia temporal.

Medicamento

Ciertos medicamentos pueden afectar su nivel de azúcar en la sangre.

La hipoglucemia en ayunas puede desencadenarse por:

  • salicilatos, incluida la aspirina (un tipo de analgésico)
  • antibióticos de sulfonamida (un tipo de antibiótico)
  • pentamidina (un medicamento utilizado para tratar un tipo grave de neumonía)
  • quinina (un medicamento utilizado para tratar la malaria)

Anorexia

Es posible que una persona con un trastorno alimentario no consuma suficientes alimentos para que su cuerpo produzca suficiente glucosa.

Hepatitis

La hepatitis es una afección inflamatoria que afecta el hígado, lo que ralentiza su capacidad para convertir el glucógeno almacenado en glucosa y, por lo tanto, liberar glucosa en el torrente sanguíneo.

Trastornos de las glándulas

Su glándula pituitaria y glándulas suprarrenales afectan la producción de insulina y glucagón. Los trastornos en estas glándulas pueden alterar la regulación de los niveles de azúcar en la sangre.

Trastornos renales

Sus riñones ayudan a su cuerpo a procesar medicamentos y desechos. Si sus riñones no funcionan bien, ciertos medicamentos pueden acumularse en su torrente sanguíneo y alterar sus niveles de azúcar en la sangre.

Tumor pancreático

Los tumores pancreáticos son raros, pero su presencia puede desencadenar episodios de hipoglucemia.

Síndrome de abandono

El síndrome de dumping puede desarrollarse después de una cirugía de derivación gástrica o una cirugía esofágica. El síndrome de dumping ocurre cuando los alimentos (especialmente el azúcar) pasan demasiado rápido del estómago al intestino delgado, lo que provoca una sobrecarga de insulina.

Síntomas como calambres abdominales y diarrea pueden aparecer poco después de comer o una o dos horas más tarde.

Negocio riesgoso

La hipoglucemia sin diabetes ocurre cuando su cuerpo no puede estabilizar su nivel de azúcar en la sangre.

También puede estar relacionado con la prediabetes, una condición en la que el azúcar comienza a acumularse en el torrente sanguíneo y la producción de insulina se desequilibra con el nivel de azúcar en la sangre y luego baja demasiado.

Los antecedentes familiares, la falta de ejercicio y tener mucha grasa en el cuerpo, especialmente en el área abdominal, pueden aumentar las probabilidades de tener prediabetes.

¡Toma nota!

Tener ataques repetidos de hipoglucemia es un gran problema. Incluso si te sientes feroz e invencible, es una buena idea llevar un diario de estas experiencias.

Cuando tenga un episodio de hipoglucemia, registre la hora del día, sus síntomas, lo que comió o bebió antes, los medicamentos que toma y su nivel de estrés.

Lleve el diario a su próxima cita con el médico y compártalo con su médico. Esta información podría ayudarlos a hacer un diagnóstico antes.

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Para diagnosticar la hipoglucemia no diabética, su médico revisará sus síntomas, le hará un examen físico, estudiará sus factores de riesgo y luego ordenará una prueba de glucosa en ayunas o aleatoria para verificar su nivel de azúcar en la sangre.

Esta prueba consiste en tomar una muestra de sangre y puede incluir un ayuno nocturno de 8 horas o un ayuno supervisado más largo (48 a 72 horas).

Durante el ayuno más prolongado, un proveedor de atención médica controlará sus niveles de glucosa en sangre cada pocas horas. Esta es probablemente la prueba más confiable para identificar la hipoglucemia en ayunas.

¿Y que?

Si sus síntomas apuntan a una hipoglucemia reactiva, su médico podría ordenar una prueba de tolerancia a comidas mixtas (MMTT).

Durante esta prueba, tomará una bebida que contiene proteínas, grasas y azúcar, lo que eleva la glucosa en la sangre y, a su vez, hace que su cuerpo produzca más insulina.

Luego, un proveedor de atención médica le extraerá sangre y controlará sus niveles de glucosa varias veces en el transcurso de 5 horas.

¿Cuándo lo sabré?

Los resultados de las pruebas suelen estar disponibles en uno o dos días. Si su nivel de azúcar en sangre es inferior a 50 a 70 mg/dl, el diagnóstico puede ser hipoglucemia.

Antes de una comida, los niveles normales de azúcar en la sangre se registran entre 80 y 130 mg/dl. En general, después de un ayuno de 8 horas, los niveles de azúcar en la sangre miden alrededor de 70 a 100 mg/dl.

¿Qué pasa si los signos apuntan a prediabetes?

Una vez que su médico le diagnostique hipoglucemia, es probable que le recomiende tomar medidas para tratar de evitar que la prediabetes se convierta en diabetes tipo 2.

Por desgracia, no hay un hada madrina que pueda agitar su varita mágica y transformar la química de tu cuerpo. Pero es posible que puedas.

Hacer cambios en el estilo de vida (como comer una dieta baja en carbohidratos bien balanceada y agregar ejercicio diario) puede ayudarlo a controlar su peso, colesterol y presión arterial.

Psst

Según los CDC, hacer ejercicio durante 30 minutos al día, 5 días a la semana puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2 hasta en un 58 %.

¿Una cucharada de azúcar hará que baje la medicina?

¡Yass! Es importante tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre para evitar efectos secundarios graves a largo plazo.

Intente esto cuando ocurra la hipoglucemia:

  1. Coma 15 gramos de carbohidratos que su cuerpo pueda usar rápidamente como azúcar que podría ser un vaso de jugo de frutas, 15 Skittles, 4 cucharaditas de azúcar, tabletas de glucosa, caramelos duros, 2 cucharaditas de miel o pasas.
  2. Espere 15 minutos. Mida su glucosa en sangre.
  3. Si la hipoglucemia persiste, repita los pasos uno y dos.

Si estos episodios continúan, es posible que su médico le recomiende llevar consigo un kit de glucagón inyectable en todo momento.

Es una buena idea informar a su familia y compañeros de trabajo acerca de su condición, ya que es posible que tengan que administrarle la inyección de glucagón para elevar su nivel de glucosa en sangre si usted no puede hacerlo.

Los tratamientos de hipoglucemia en curso pueden incluir:

  • autocontrol de la glucosa en sangre a lo largo del día
  • trabajar con un dietista para desarrollar un plan de alimentación saludable
  • llevar tabletas de glucosa, caramelos duros u otros bocadillos con usted

En última instancia, el tratamiento de la hipoglucemia depende de la causa. Por ejemplo, si su médico encuentra un tumor en su cuerpo, es posible que necesite cirugía. Si los medicamentos lo desencadenan, su médico puede recetarle uno diferente.

El bueno y el malo

Una dieta hipoglucemiante va en contra del tradicional consejo de comer tres veces al día. En cambio, tiene en cuenta el tamaño y la frecuencia de las comidas para controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Los carbohidratos simples como las donas, las galletas o las batatas confitadas no son tus amigos. Su cuerpo los digiere tan rápido que rocían su sistema con glucosa como una botella agitada de Mountain Dew.

Más malas noticias: debe limitar su consumo de alcohol y tal vez incluso su consumo de cafeína.

Una bebida alcohólica estándar equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1,5 onzas de licor fuerte.

En cambio, celebre con muchas comidas pequeñas durante el día.

Las comidas deben incluir proteínas (carne, legumbres, nueces y semillas), carbohidratos complejos (pasta integral, granos integrales y papas), alimentos ricos en fibra, panes integrales, verduras y frutas frescas enteras para equilibrar la absorción de azúcar.

bocadillos deliciosos

Pruebe estas nominaciones de media mañana y media tarde:

  • una manzana con unas lonchas de queso cheddar
  • un plátano con un puñado de nueces o semillas
  • una rebanada de pan tostado integral con puré de aguacate o hummus
  • galletas integrales cubiertas con sardinas o atún
  • verduras bañadas en hummus
  • un batido de verduras

Pongámonos serios

La hipoglucemia es un asunto serio. Su cerebro (y el resto de su cuerpo) depende del azúcar en la sangre para obtener energía y, literalmente, no puede funcionar sin él.

Un nivel reducido de azúcar en la sangre puede provocar caídas, lesiones y, si conduce, accidentes automovilísticos. Ignorar los síntomas de la hipoglucemia durante demasiado tiempo también puede provocar convulsiones, pérdida del conocimiento y posiblemente la muerte.

Travesura manejada

Ser consciente de lo que come y bebe puede contribuir en gran medida a disminuir la frecuencia de los episodios de hipoglucemia.

Pruebe estos consejos:

  • Consuma una dieta balanceada que sea baja en azúcar y alta en proteínas, fibra y carbohidratos complejos.
  • Coma comidas pequeñas cada pocas horas.
  • Lleva siempre contigo un snack. Cuando empieces a sentir hambre, come un palito de queso, un puñado de pasas y nueces, o una naranja para elevar tu nivel de azúcar.
  • Aunque esto parezca contrario a todas las dietas de las que ha oído hablar, coma un refrigerio antes y después de hacer ejercicio.
  • Pide un aperitivo con tu cerveza o vino.
  • Merienda antes de ir a la cama por la noche para que te despiertes sintiéndote más equilibrado.

tl; dr

  • La hipoglucemia sin (o con) diabetes ocurre cuando el nivel de azúcar en la sangre cae por debajo de 70 mg/dl.
  • Los síntomas incluyen temblores, dolores de cabeza, mareos y visión borrosa.
  • Para un tratamiento inmediato, coma 15 gramos de azúcar (como pasas, Skittles o un vaso pequeño de jugo) y espere 15 minutos. Si no te sientes mejor, repite el proceso.
  • Los ataques frecuentes de hipoglucemia significan que es hora de ver a su médico.
  • Las posibles causas incluyen medicamentos, condiciones médicas subyacentes o prediabetes.
  • Si le diagnostican hipoglucemia, puede ayudar a controlarla cambiando su dieta, haciendo más ejercicio y evitando una ingesta excesiva de alcohol.

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